JOHN STEELE, EL PARACAIDISTA DEL CAMPANARIO DE SAINTE-MÈRE-EGLISE

Lo prometido es deuda y hoy nos toca hablar del paracaidista más famoso del Día D hasta que en 2001 se estrenó la magnífica serie de HBO Band of Brothers.

Iglesia de Sainte Mere Eglise

Si alguien nos pregunta por Sainte-Mère-Eglise lo  primero que se nos viene a la cabeza es ese muñeco a tamaño real que está colgado de un paracaídas en la torre de su Iglesia. Representa al soldado John Steele que se ha convertido en el símbolo del pueblo. Continuar leyendo “JOHN STEELE, EL PARACAIDISTA DEL CAMPANARIO DE SAINTE-MÈRE-EGLISE”

CEMENTERIO ALEMAN LA CAMBE

Vista general de La Cambe

Más de 21.200 cuerpos de soldados alemanes están enterrados en La Cambe. Durante la guerra, La Cambe fue uno de los principales cementerios americanos en Normandía. Continuar leyendo “CEMENTERIO ALEMAN LA CAMBE”

STANLEY HOLLIS, “EL HOMBRE AL QUE LOS NAZIS NO PUEDEN MATAR”

Stanley Hollis era conocido como “el hombre al que los nazis no pueden matar” y terminó siendo bastante famoso cuando el 6 de junio de 1944 se convirtió en héroe de guerra y en el único hombre que fue condecorado con la prestigiosa Cruz Victoria. Hollis llevaba implicado en la guerra desde el principio y ya en la retirada de Dunquerque fue herido. Participó en los combates del Norte de África y en los desembarcos de Sicilia. A lo largo de su vida de combatiente fue herido varias veces y siempre se recuperó satisfactoriamente.

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SAINTE-MÈRE-ÉGLISE, EL PUEBLO DE LA 82ª AEROTRANSPORTADA

 

Sainte-Mère-Église es un cruce de caminos al sureste de la península de Contentin. Todos los caminos que van al sector de desembarco de la Playa Utah pasan por esta población. El 6 de junio de 1944, si se quería evitar un contraataque alemán, había que tomar a toda costa esta pequeña ciudad. Esta arriesgada misión quedaría a cargo de la 82 División Aerotransportada de los Estados Unidos (82nd AB, US Airborne División).

Paracaidista a la entrada de la población
Paracaidista a la entrada de la población

Como toda la zona, en los meses previos a junio, la aviación aliada realizó varios raids tanto de reconocimiento como de bombardeo ligero. Continuar leyendo “SAINTE-MÈRE-ÉGLISE, EL PUEBLO DE LA 82ª AEROTRANSPORTADA”

LA TOMA DEL PUENTE PEGASUS

Las primeras horas del Día D serían muy críticas pues los soldados de infantería que desembarcasen tendrían un escaso apoyo blindado. Los tanques comenzarían a llegar horas más tarde y siempre en un número muy inferior respecto a las divisiones blindadas alemanas que en poco tiempo podían estar desplegadas en las playas aliadas. La única forma de impedir o retrasar el contraataque de la Werhmacht era utilizar tropas aerotransportadas que tomaran los puntos clave que llevaban directamente a los flancos de la invasión aliada, su punto débil. Uno de estos puntos eran los puentes sobre el río Orne y su canal, en las localidades de Ranville y Benouville. La 21ª División Panzer estaba desplegada precisamente en las cercanías de estos puentes y era obligatorio que los utilizaran si querían llegar a Sword Beach en escasos minutos y penetrar en el flanco este aliado.

Plano de la zona
Plano de la zona

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OPERACIÓN TITANIC, LOS FALSOS PARACAIDISTAS DEL DESEMBARCO

Durante la noche del 5 al 6 de junio, y dentro de las operaciones de engaño a los alemanes, se ejecutó la llamada Operación Titanic que consistió en el lanzamiento de unos 500 muñecos paracaidistas en distintos lugares de Normandía para desviar la atención y los recursos alemanes a otras zonas alejadas de los verdaderos lugares de la invasión. Estos paracaidistas falsos fueron conocidos como los muñecos Rupert por los británicos y Oscar por los americanos.

Características de los dummies
Características de los dummies

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RICHARD TODD, UN PARACAIDISTA DE “OSCAR” EN EL DESEMBARCO DE NORMANDÍA

Richard Todd
Richard Todd

Richard Todd nació en Dublín el 11 de junio de 1919. Hijo de un famoso jugador de rugby y médico del ejército irlandés, pasó su infancia en la India donde su padre estuvo destinado. De vuelta a Inglaterra, ingresó en la escuela Shrewsbury School, aunque sus inquietudes artísticas le llevaron a la Academia Conti para estudiar interpretación. En 1939 fundó una compañía de teatro, la Dundee Repertory Theatre.

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